babydoll-kennismaking
De vertederende wereld van Antoine Bomon's Babydoll - Intro

Babydoll?

 

“Heugh… ‘Babydoll’… dat is toch een sexy nachthemd voor vrouwen?"

 

Ja en nee. Volgens Wikipedia en talrijke andere bronnen is een ‘baby doll’ (in twee woorden) inderdaad een meestal kort en mouwloos nachthemd. Het bij vrouwen zeer populaire kledingstuk, dat echter doorgaans niet door oma’s wordt gedragen, is vaak gegarneerd met kant, ruches, maraboe, bogen en linten, eventueel met spaghetti bandjes. Soms is het gemaakt van puur of doorschijnend weefsel zoals nylon, zijde of chiffon, waardoor het dus inderdaad als ‘sexy’ wordt gezien. Maar letterlijk vertaald uit het Engels betekent ‘baby doll’: babypop.

 

"En een ‘Babydoll’ in één woord en met hoofdletter?"

 

Nou, dat is niets anders dan een unieke cartooncreatie, die in de zomer van het jaar 1989 op de tekentafel van Antoine Bomon tot leven kwam. Vier jaar later leende Babydoll de stem van het toen immens populaire tieneridool Isabelle A, om zo de muzikale toer op te gaan. Het werd echter maar een kort muzikaal avontuurtje, maar Babydoll had daarmee toch haar weg naar de entertainmentwereld gevonden. Ze kreeg zelfs een eigen ambulant 'pretpark', een poppenkastvoorstelling en nog veel meer.

Uniek in alle opzichten

 

Dat Antoine Bomon's Babydoll in alle opzichten uniek is, is een onbetwistbaar feit. Babydoll was de eerste (en voor zover wij weten nog altijd de enige) als zodanig herkenbare proefbuisbaby uit de cartoongeschiedenis. Dat valt vooral op door de geboortevlekjes in de vorm van maatstreepjes en cijfertjes die ze op haar buikje heeft. Babydoll is superintelligent (ze kende al de tafel van zeven uit haar hoofdje toen ze nog in de ‘moederproefbuis’ zat). Ze is ook superlief, supercool en superdesuper menslievend. Ze is echter niet op haar mondje gevallen en heeft over alles een uitgesproken eigen mening. Fysiek is ze heel aantrekkelijk, maar ze mist wel beentjes. Haar voetjes zitten rechtstreeks aan haar kontje geplakt, waardoor ze dus waggelt als een eendje als ze stapt. Dat ze geen beentjes heeft komt wellicht doordat ze al – nog vóór ze volgroeid was – uit haar baarbuisje ontsnapte, omdat ze het in dat ‘glazen kooitje’ niet meer uithield en de wereld wou verkennen. Ook heeft ze aan elk handje maar vier vingertjes in plaats van vijf. Maar deze handicaps weerhouden haar er niet van het leven constant langs de zonnige kant te bekijken.

Een cartoonfiguurtje voor alle leeftijden

Aanvankelijk werd Babydoll gecreëerd voor een volwassen (hoofdzakelijk vrouwelijk) publiek. In december 1989, vier maanden na haar geboorte, maakte Babydoll in het populaire Nederlandse tijdschrift 'Mijn Geheim' haar debuut met een reeks gagstrips onder de titel 'De Levenswijsheden van Babydoll, de eerste als zodanig herkenbare proefbuisbaby'. Veel vrouwen tussen 16 en 106 jaar sloten de kleine vertederende wijsneus meteen in hun hart. Door het succes werden de gagstrips in Nederland dan ook al vlug gepubliceerd in de maandbladen 'Intiem' en 'Vrouw+'. In 1991 debuteerde Babydoll op Vlaamse bodem in het populaire weekblad 'Kwik', dat toen vooral bekend stond om zijn 'gewaagde' foto's en dito reportages. Dat blad werd vooral door mannen gekocht, en zo kreeg Babydoll ook een schare fans onder het volwassen mannelijk publiek. In hetzelfde jaar pakten enkele Vlaamse huis-aan-huisbladen ('Gazet van Gent', 'Het Gents Advertentieblad' , het in heel Vlaanderen verspreidde 'R4-Infoblad' en de gazetjes van de 'AZ-Weekbladengroep') uit met gagstrips en spelletjes van Babydoll, waardoor het ludieke cartoonfiguurtje ook bij kinderen en jongeren terecht kwam. Vooral meisjes vonden het merkwaardige maar guitige babypopje lief, maar ook stoere kereltjes lieten zich verleiden door de leuke spelletjes en kleurplaten van Babydoll. In 1992 maakte Antoine Bomon op vraag van het Gentse Dekenijbestuur 'Sint-Michiels' een eerste Babydoll speelattractie (het 'Babydoll Tunnelbalspel'), die op het Sint-Michielsplein tijdens de Gentse Feesten van dat jaar opgesteld werd. Deze attractie en het enkele maanden later gebouwde 'Babydoll Kleuterpaleis' zorgden ervoor dat ook de allerkleinsten met Babydoll kennis konden maken. En zo werd Babydoll dus in de eerste helft van de jaren negentig een cartoonfiguurtje voor alle leeftijden. Haar populariteit steeg vlug, niet alleen in Nederland en Vlaanderen, maar ook in Suriname, Zuid-Afrika en in de toenmalige Nederlandse Antillen. In deze overzeese landen werden de Nederlandse tijdschriften waar Babydoll in verscheen namelijk ook door het Nederlandse mediaconcern 'Audax Group' verspreid (in 1992 richtten enkele meisjes op het Zuid-Amerikaanse continent zelfs een Surinaamse 'Babydoll Fanclub' op).

Vreugde, Vriendschap, Vrede, Vrijheid en Verdraagzaamheid

Hoewel Babydoll nog een baby is (nou ja, fysiek althans) houdt het kleine 'cartoonorakel' zoals ze eens in een krantenartikel genoemd werd, er al een eigen, volwassen levensfilosofie op na. In een periode waarin onze maatschappij steeds meer en meer leek te verzuren en onverdraagzaamheid tussen verschillende rassen en ideologieën nog overal ter wereld schering en inslag was, wou Antoine Bomon aan zijn nieuwe cartooncreatie een 'humaan' profiel geven, dat in alle toekomstige Babydoll producties onafgebroken en vingerwijzend aanwezig moest zijn. Hij bedacht daarom de slogan met de vijf ‘V-woorden’. Babydoll zou symbool staan voor een gezamenlijk streven naar meer vreugde, vriendschap, vrede, vrijheid en verdraagzaamheid. Babydoll zou zich in alle verhaaltjes afkeren van wapens en geweld, en er zouden geen strips of cartoons worden getekend waarin fysieke klappen werden uitgedeeld. "Tekenfilms en strips werden in die periode alsmaar gewelddadiger," zegt Antoine Bomon daaromtrent. "Een gag was maar 'geslaagd' als de personages flink met de vuisten sterretjes uitdeelden en met blauw geklopte ogen verbijsterd op hun kont zaten. Daar wou ik niet aanmeedoen, hoe populair dit genre ook was. Maar toch wou ik van Babydoll ook geen 'Calimero-achtig' figuurtje maken dat zich door iedereen op de kop liet zitten en over alles en nog wat klaagde. Babydoll werd dus uiteindelijk een zeer assertief en eeuwig optimistisch figuurtje dat het woord en humor als wapen gebruikt."

 

Toen de Amerikaanse president George W. Bush en zijn coalitiepartners op basis van wereldwijd bekritiseerde veronderstellingen in maart 2003 een onzinnige oorlog in Irak ontketende, die alweer eens ontelbare onschuldige slachtoffers maakte onder de burgerbevolking, stuurde Antoine Bomon via internet een Babydoll prent de wereld in, waarin het cartoonfiguurtje zich ontredderd en huilend afvraagt: "Why mister Bush?". Babydoll staat op een brandend slagveld waar documenten over vrede en internationale protesten tegen het oorlogsgeweld in de vlammen opgaan. Achter haar een brandende kinderwagen en een soldaat die ongenadig een door een bominslag geschonden speelpop vertrapt. De Babydoll prent werd door talrijke mensen uit verschillende landen geliked en verder verspreid. Hoewel dat in eerste instantie niet de bedoeling was, leverde deze prent internationaal nog wat extra Babydoll-fans op onder gewone mensen en vredesactivisten.

BEKIJK OOK:

Al fans in verscheidene landen

 

Hoewel er momenteel nog geen stripjes en cartoons van Babydoll gepubliceerd zijn in andere talen dan het Nederlands (met uitzondering van bovenstaande prent) heeft Babydoll toch al verscheidene fans in anderstalige landen. Dat bewijst onder meer het animatieprentje van Babydoll en haar boezemvriendje Babyface, dat we toevallig op internet tegenkwamen. De animatie werd - naar een Babydoll vriendschapskaartje - gemaakt door Veselé Vianoce uit Slowakije. De animatie is terug te vinden op haar website http://vianocesk.wz.cz/Veselevianoce.htm (en zo wist Antoine Bomon meteen dat hij in Slowakije 'Antoina Bomona' genoemd wordt ;)). Babydoll prentjes, kleurplaatjes en animaties zijn echter ook al op terug te vinden op verscheidene andere buitenlandse websites en blogs. En wanneer de Babydoll gagstrips zullen vertaald worden naar het Frans, Engels, Spaans en Duits zullen er beslist nog vele volgen. Babydoll is een universele cartooncreatie, niet gebonden aan tijd, taal of continent.

Animatie Babydoll - 01

Geëngageerd